Modica: um labirinto de igrejas barrocas, casas, ruas e escadarias longas

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Modica está localizada apenas a 10 km de Ragusa, situada no sopé dum precipício entre dois desfiladeiros. A cidade é dividida pela sua topografia numa parte superior e numa parte inferior. Modica foi declarada juntamente com as outras cidades barrocas da Sicília como Caltagirone, Militello Val di Catania, Catania, Scicli, Noto, Palazzolo e Ragusa Património Mundial da UNESCO em 2002. De acordo com a motivação da UNESCO as cidades do Val di Noto representam o culminar e a floração final da arte barroca da Europa. Uma visita a estas cidades maravilhosas confirma o que diz a UNESCO delas.

Escolhida pelos sicanos e depois pelos siculos pela sua localização particular, que a tornou um local inexpugnável. A história de Modica começa no período neolítico. Os gregos fizeram a sua aparição em Modica um século após a fundação de Siracusa. Isso é provado pela descoberta de artefatos de cerâmica em dois túmulos datados de meados do século VII a.C. Durante o domínio romano Modica, sendo uma cidade decumana, pagava um décimo das suas colheitas ao imperador.

No ano de 827 os muçulmanos começaram a conquista da Sicília. Modica foi capturada nos anos de 844 e 845. Durante os dois séculos de domínio muçulmano a cidade aumentou a sua importância agrícola e comercial. Em 1091 foi conquistada por Rogério I da Sicília, um século e meio mais tarde. A cidade foi concedida em feudo a Gualtieri, um de seus capitães.

Catedral, Modica, Sicília. Autor e Copyright Marco Ramerini

Catedral, Modica, Sicília. Autor e Copyright Marco Ramerini

Com os normandos tornou-se graças à sua posição estratégica um centro importante e foi a capital do condado de Pedro I de Aragão. Em 1296 o município passou para os Chiaramonte, que mantiveram-a por quase um século, praticamente até 1392, quando foi dada a Bernardo Cabrera. No século XV o território do condado de Modica incluiu a actual província de Ragusa completamente.

Em 1480 o município tornou-se uma posse dos Henriquez, que a mantiveram até 1702. A partir de 1702 Felipe V, rei da Espanha, manteve o condado para si como um feudo pessoal. No 11 de janeiro de 1693 um forte terremoto devastou a região, destruindo uma grande parte dos monumentos de Modica. A cidade foi reconstruída mais tarde, dando-a a atual aparência encantadora do barroco tardio.

Nosso itinerário começa em Modica Alta com a igreja de San Giovanni Evangelista. Esta como muitas outras igrejas é caracterizada por uma bela escadaria. Foi construída em 1839 depois de ter sido destruída pelo terremoto de 1693. À esquerda da igreja é aconselhável fazer uma curta caminhada até o Pizzo Belvedere, de onde existe uma bela vista da cidade. Descendo para Modica Bassa chegamos à bela Catedral de San Giorgio, uma igreja do século XVIII (1738), desenhada por Rosário Gagliardi. A igreja tem uma imponente escadaria e a torre tem uma fachada delgada. O interior tem cinco naves, ricos com ornamentos artísticos, estuque e pinturas preciosas. A “meridiana pavimental” e o “tesouro” da igreja são particularmente interessantes. Para fazer a igreja ainda mais cênica a escadaria de 250 degraus, construída em 1818, introduz a bela fachada.

Modica, vista panorâmica do Belvedere Pizzo. Autor e Copyright Marco Ramerini

Modica, vista panorâmica do Belvedere Pizzo. Autor e Copyright Marco Ramerini

Continuamos a nossa viagem em Modica Bassa, onde está a bela igreja de San Pietro, também do século XVIII com escadaria e fachada barroca. A escadaria é decorada com estátuas dos doze apóstolos. O interior tem três naves com catorze colunas com capitéis coríntios. A nave central é decorada com cenas do Antigo Testamento, enquanto a nave à direita é o lar de dois principais “grupos”: A “Madonna de Trapani”, atribuída a Giovanni Pisano, o policromo “San Pietro e o paralítico” por Paolo Civiletti de 1893. Continuando merecem uma visita a igreja de Santa Maria di Betlemme com três naves com teto de tesoura ricamente historiado. No fundo da nave direita fica a Capela do Sacramento, um excelente exemplo da arquitetura gótica-renascentista do século XV. A igreja abriga os túmulos dos Condes de Cabrera. A Igreja do Carmine, que era originalmente um convento das Carmelitas da estrutura original do tempo pré-terremoto, mantém um portal gótico esplêndido e uma “rosácea”. O interior com uma nave tem altares de ambos os lados, um dos quais contém a famosa “Anunciação”, uma preciosa obra de mármore por António Gagini (1528-1530). Um outro destaque é o Convento dos Padres Mercedários, que é a sede do Museu Cívico e do Museu Ibleo de “artes e tradições populares.”

Informações práticas: Modica está situada a 10 km ao sul de Ragusa. Modica é alcançada ao longo da SS 115 (E 45), que liga Ragusa com Noto.

Texto português corrigido por Dietrich Köster.

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